Каньон реки Лавы и жихаревская карстовая пещера.

Как добраться:
Из Санкт-Петербурга на электропоезде Санкт-Петербург - Волхов с Московского вокзала до станции Жихарево, далее пешком до деревни Васильково.
Или на автомашине по шоссе Санкт-Петербург-Петрозаводск до поворота на ст. Жихарево (поселок Назия). На подъеме сразу после деревни Подолье есть отворот, ведущий в каньон, по которому можно проехать в сухую погоду.
От моста в Васильково начинается каньон. Идет вниз по течению реки 3-4 километра до деревни Подолье. Вдоль каньона расположена деревня Городище.

Лава - одна из наиболее интересных в географическом и геологическом отношениях рек Ленинградской области. Она берет начало в торфяных болотах Назии, чем и объясняется темно-бурый цвет ее воды, и впадает в Ладожское озеро. Ее длина 51 километр.

Каньон реки ЛавыДолина Лавы имеет два резко различных облика. В верховье на протяжении 35 километров Лава течет в очень мелкой долине. В средней части течения, севернее железнодорожной станции Жихарево, долина Лавы превращается в красивый глубоко врезанный каньон. Он протянулся на 7 километров до Приладожской низменности. Здесь почти вертикальные берега долины достигают в высоту 20-25 метров. Далее, вниз по течению, они вновь очень пологи. Около моста у деревни Троицкое скалистые стены каньона Лавы совершенно голы, и лишь вверху деревья непостижимым образом примостились на головокружительном обрыве. Речка бежит по каменистому руслу, но уже через 100-200 метров ниже по течению густой лес заполняет всю долину каньона. Этот каньонообразный участок долины Лавы от деревни Троицкое до деревни Городище, длиной около 2.5 километра, постановлением Леноблисполкома от 29 марта 1976 года взят под охрану как уникальный памятник природы.

Здесь по обоим бортам каньона обнажены древнейшие палеозойские горные породы, буквально переполненные хорошо сохранившимися окаменелостями редких, ныне исчезнувших, морских организмов: трилобитов, наутилоидей, брахиопод и гастропод.

Эта экскурсия достаточно трудна, так как на дне каньона часто встречаются завалы из обточенных водой глыб известняка. Местами они громоздятся друг на друга, образуя каменные пороги. На дне каньона часто встречаются и свежие, раздробленные куски известняка. Это следы падения с большой высоты глыб камня. Камнепад здесь - вполне реальная угроза для туристов, поэтому нужно помнить об опасности и долго в теснинах долины не задерживаться.

Побывав в каньоне Лавы, любители природы, знакомые по географической литературе с Большим каньоном США, могут составить о нем впечатление, правда в миниатюре.

Около деревни Троицкое на обоих берегах Лавы начинаются прекрасные обнажения горных пород палеозойской эры.

Внизу у самой воды выходят оболовые песчаники, окрашенные в светло-серый цвет, над ними лежит тонкий слой почти черных диктионемовых сланцев, а еще выше - известняки. Нижняя часть известняков носит название глауконитовых. Это прочные, массивные породы, представляющие собой превосходный строительный материал. Они широко распространены к западу и востоку от Лавы, и их сейчас разрабатывают в карьерах. Это месторождения Путиловское и Бабино Сельцо. Известняки, получившие название дикарей, широко используются еще с основания Петербурга для кладки фундаментов, изготовления ступеней цокольных плит, в качестве облицовочного камня, наполнителя бетона и т.д. До Великой Отечественной войны они добывались и в долине Лавы.

Проходя по береговым обрывам, поражаешься причудливой поверхности известняков. Повсюду ниши, крупные ячейки, карнизы. Это результат многовековой деятельности воды, ветра, смены холода и тепла. На поверхности известняков рельефно выделяются многочисленные отпечатки и остатки окаменелостей морских животных, живших сотни миллионов лет назад.

Как же образуются окаменелости и их отпечатки? Умирая, животные падают на дно и быстро захороняются осадками. Любой организм обычно быстро разлагается при соприкосновении с воздухом. Но на дне моря его нет, и поэтому остатки морских животных быстро не уничтожаются. Постепенно они растворяются минерализованными водами. Получаются пустоты в форме бывших скелетов, которые потом заполняются солями, чаще всего углекислым кальцием. Это заполнение позволяет сохранить формы животных. Иными словами, окаменелости - это скелеты животных, замещенные какими-нибудь минералами или горной породой.

Встречаются и отпечатки -следы прикосновения животного к поверхности морского дна. В этом случае сохраняется внешний вид животного. Получаются как бы слепки его внешней формы, а иногда и внутренних органов животных. Вот по этим "документам" далекого прошлого ученые восстанавливают историю развития жизни на Земле.

Поэтому пользоваться молотками и зубилами и выкалывать окаменелости здесь категорически запрещено, ведь это охраняемый памятник природы, который сберегается для научных целей.

На территории Ордовикского плато, где известняки залегают недалеко от поверхности, карстовые впадины встречаются довольно часто. Однако настоящие карстовые пещеры в нашей области до последнего времени не были известны. Лишь сравнительно недавно любителями-спелеологами в районе железнодорожной станции Жихарево была обнаружена и исследована карстовая пещера, пока единственная в нашей области. Она находится в 3.5 километра к северу от станции Жихарево, около села Городище. Здесь протекает в каньонообразном ущелье река Лава. Вход в пещеру находится на обрывистом берегу реки, на высоте 15 метров от уровня воды, примерно в центре деревни Городище. Пещера имет форму ниши глубиной около 2 метров, переходящей в узкую щель. Вход в пещеру расположен среди мощной толщи ордовикских известняков. Они разбиты системой трещин, что подтверждает предположение о карстовом происхождении пещеры. Дно пещеры покрыто толстым слоем листьев и травы, а стены и свод покрыты капельками воды. Химический анализ обнаружил бы в ней повышенное содержание углекислого кальция, который, осаждаясь, образовал многочисленные натеки на стенах и потолке в виде сосулек, драпировок, затейливых узоров. Ниже входа в пещеру лежит песчаная толща. За деревней Городище среди поля находится несколько карстовых воронок, имеющих правильную округлую форму. Не исключено, что они соединяются подземными каналами с пещерой.

Здесь же в деревне Городище обращает на себя внимание полукруглый валообразный холм. Старожилы называют его Петровским валом. Предполагают, что это остатки военных укреплений, сохранившихся со времен Северной войны со шведами. У местных жителей существует предание, что пещера искусственного происхождения, что во время Северной войны одновременно с укреплениями, остатки которых находятся в деревне Городище, был прорыт подземный ход. Однако, судя по геологическим признакам, скорее всего пещера является типичным карстовым образованием.

Вход в Жихаревскую пещеру неподготовленным туристам без проводника категорически воспрещен из-за возможного обвала пещеры.

За деревней Городище долина Лавы, круто поворачивая на запад, из каньона превращается в типичную равнинную речку с пологими берегами.

Жихаревская карстовая пещера

На территории Ордовикского плато, где известняки залегают недалеко от поверхности, карстовые впадины встречаются довольно часто. Однако настоящие карстовые пещеры в нашей области до последнего времени не были известны. Лишь сравнительно недавно любителями-спелеологами в районе железнодорожной станции Жихарево была обнаружена и исследована карстовая пещера, пока единственная в нашей области. Она находится в 3.5 километра к северу от станции Жихарево, около села Городище. Здесь протекает в каньонообразном ущелье река Лава. Вход в пещеру находится на обрывистом берегу реки, на высоте 15 метров от уровня воды, примерно в центре деревни Городище. Пещера имет форму ниши глубиной около 2 метров, переходящей в узкую щель. Вход в пещеру расположен среди мощной толщи ордовикских известняков. Они разбиты системой трещин, что подтверждает предположение о карстовом происхождении пещеры. Дно пещеры покрыто толстым слоем листьев и травы, а стены и свод покрыты капельками воды. Химический анализ обнаружил бы в ней повышенное содержание углекислого кальция, который, осаждаясь, образовал многочисленные натеки на стенах и потолке в виде сосулек, драпировок, затейливых узоров. Ниже входа в пещеру лежит песчаная толща. За деревней Городище среди поля находится несколько карстовых воронок, имеющих правильную округлую форму. Не исключено, что они соединяются подземными каналами с пещерой.

У местных жителей существует предание, что пещера искусственного происхождения, что во время Северной войны одновременно с укреплениями, остатки которых находятся в деревне Городище, был прорыт подземный ход. Однако, судя по геологическим признакам, скорее всего пещера является типичным карстовым образованием.

Вход в Жихаревскую пещеру неподготовленным туристам без проводника категорически воспрещен из-за возможного обвала пещеры.

Решением Леноблисполком а от 29 марта 1976 года Жихаревская пещера объявлена охраняемым памятником природы.